경제학의 아버지 애덤 스미스

애덤 스미스는 18세기 스코틀랜드의 경제학자, 철학자, 작가로 현대 경제학의 아버지로 꼽힌다. 스미스는 중상주의에 반대했고 자유방임주의의 주요 지지자였다.

스미스는 첫 번째 저서 ‘도덕적 감정의 이론’에서 보이지 않는 손이라는 개념을 제시했다. 자유시장은 경쟁, 공급과 수요, 그리고 사리사욕에 의해 스스로를 규제하는 경향이 있다.

애덤 스미스는 18세기 스코틀랜드의 경제학자, 철학자, 작가이자 현대 경제학의 아버지로 꼽힌다.

스미스는 1776년 저서 국가의 부에서 가장 유명하다.

자유시장, 조립라인 생산방식, 국내총생산(GDP)의 중요성이라는 스미스의 생각은 고전경제학 이론의 기초를 형성했다.

스미스는 국내총생산(GDP) 개념을 만들어 내고 임금격차를 보상하는 이론으로도 알려져 있다.

이 이론에 따르면 위험하거나 바람직하지 않은 고용은 노동자를 이런 지위에 끌어들이는 방법으로 더 높은 임금을 지급하는 경향이 있다. 스미스의 경제학 분야에서 가장 주목할 만한 공헌은 1776년 저서 국가부의 본질과 원인에 관한 조사이다.

스미스의 생애 기록적인 역사는 1723년 6월 5일 스코틀랜드 커크 칼디에서 열린 세례식에서 시작된다.

그의 생년월일은 기록되어 있지 않다.스미스는 13세에 스코틀랜드 글래스고대를 다니며 도덕철학을 배웠다. 이후 스미스는 옥스퍼드대의 명문 발리올대 대학원 연구에 입학했다.

스코틀랜드로 돌아온 뒤 스미스는 에든버러대에서 일련의 공개강연을 했다.

그의 강의 시리즈의 성공은 1751년 글래스고 대학에서 교수직을 얻는 데 도움을 주었다.

그는 결국 도덕 철학 회장의 지위를 얻었다. 몇 년간 글래스고에서 교사로 일하면서 스미스는 강의 일부를 출판하는 일을 했다. 그의 책 ‘도덕 정서 이론’은 1759년에 출판되었다.

스미스는 1763년 프랑스로 이주해 아마추어 경제학자로 미래의 재무장관인 찰스 타운센드의 처남인 과외로 더 보수적인 지위를 얻었다.

프랑스에 있는 동안 스미스는 철학자 데이비드 흄, 볼테르, 벤저민 프랭클린을 동시대 사람으로 여겼다.

스미스는 1776년 프랑스에서 귀국해 스코틀랜드 커크카르디로 은퇴한 뒤 가장 중요한 작품인 국가부의 본질과 원인에 관한 조사(The Wealth of Nations)를 펴냈다.스미스는 국부론에서 고전경제학의 기초를 형성하는 여러 사상을 대중화했다.

다른 경제학자들은 대공황을 통해 지배적 경제사상의 유파인 고전적 경제이론을 공고히 하기 위해 스미스의 연구를 바탕으로 했다.

스미스의 사상은 19세기 데이비드 리카르도와 칼 마르크스, 20세기 존 메이너드 케인스와 밀턴 프리드먼의 작품에서 뚜렷하다.

스미스의 작품은 재산권이나 고정주거가 없는 사냥단계에서 주거가 이동하는 유목농업으로 인류사회가 진화하는 과정을 논하고 있다.

다음 단계는 특권계급을 보호하기 위해 법과 재산권이 확립된 봉건사회다. 마지막으로, 시장거래를 실시하기 위한 새로운 제도가 설립되는 자유시장이나 자유시장이 특징적인 현대 사회가 있다.

자유시장 철학은 자유시장에서 정부의 개입과 과세 역할을 최소화할 것을 강조하고 있다.

스미스는 한정된 정부를 지지했지만 한 나라의 교육과 국방 부문에 책임이 있다고 생각했다.

스미스로부터, 경제에 있어서의 수요와 공급의 힘을 이끄는 「보이지 않는 손」이라고 하는 아이디어가 나온다.

모든 사람이 자기 자신을 돌봄으로써 무심코 모든 사람에게 최고의 결과를 만들어내는 데 도움을 준다.

사람들이 사고 싶은 상품을 팔아서 이 경제에서 가상적인 정육점, 양조가, 빵집은 돈을 벌기를 원한다.

고객의 요구를 충족시키는 데 효과가 있으면 금전적인 보상을 받을 수 있고, 돈을 벌기 위해 기업에 종사하면서도 사람들이 원하는 제품을 제공하고 있다.

스미스는 이런 제도가 정육점, 양조가, 빵집에 부를 창출할 뿐 아니라 전 국민에게 부를 창출한다고 주장했다.

잘사는 나라는 더 나은 삶을 살고,재정의 요구에 대처하기 위해 생산적으로 일하는 시민들로 가득한 나라입니다.

스미스씨에 따르면 이런 종류의 경제에서는 어떤 위험수준에서 최고의 이익을 얻는 데 도움이 될 가능성이 가장 높은 기업에 부를 투자할 것이라고 한다.

보이지 않는 손의 이론은 개인의 행복을 가져다주는 것이 아니라 공급과 수요, 희소자원 경쟁을 통해 자유시장과 자본주의를 효율적인 방향으로 이끄는 자연현상으로 종종 제시된다.

스미스에게 있어서 사회에 유익한 생산적 추구로 인간을 이끌기 위한 제도적 틀이 필요하다.

이 틀은 자유롭고 공정한 경쟁을 보호하고 촉진하기 위해 설계된 사법제도와 같은 기관으로 구성되어 있다.

그러나 이 틀 아래에는 경쟁이 있어야 한다. 스미스에게 있어 경쟁이란 우리가 무덤에 들어갈 때까지 우리와 함께 태어나는 열망이며 결코 떨어지지 않는 것입니다.

‘국부론’이 추진한 사상은 국제적인 주목을 받아 분업을 통해 가능케 한 조립라인 생산방식을 통한 토지기반의 부에서 부로 진화하는 원동력이 되었다.

스미스는 이 방법의 효과를 설명하기 위해 핀을 만드는 데 필요한 노동의 예를 사용했다. 만약 한 사람이 그 일을 완성하는 데 필요한 18개의 단계를 밟는다면, 그들은 일주일에 한 줌의 핀밖에 만들 수 없을 것이다.

하지만 18개의 작업이 10명의 개인이 조립라인 방식으로 완료되면 생산량은 일주일에 수천 개로 늘어난다. 스미스는 분업과 그에 따른 전문화가 번영을 가져올 것이라고 주장한다.

국가의 부의 사상은 국내총생산(GDP) 개념의 창시점을 제공하고 수출입 사업을 전환시켰다.

국가의 부가 나오기 전 각국은 금은의 예금가치를 기준으로 부를 선언했다. 그러나 스미스는 중상주의에 대해 매우 비판적이었다.

그는 각국이 생산과 상업 수준에 따라 평가되어야 한다고 주장했다. 이 개념은 한 나라의 번영을 측정하는 GDP 지표를 만들기 위한 기초가 됐다.

국가의 부가 출판될 당시, 많은 나라가 타국과의 무역을 주저하고 있었다. 스미스 씨는 양국이 교류에서 더 나은 삶을 살고 있기 때문에 자유로운 교류를 만들어야 한다고 주장했다.

이러한 무역태도 변화로 수출입이 증가했다. 스미스는 또 거래를 가능한 한 쉽게 하는 법안을 주장했다.

스미스의 가장 중요한 사상인 보이지 않는 손과 분업은 이제 기초경제 이론이다.

그는 1790년 7월 19일 67세를 일기로 세상을 떠났지만 그가 대중화한 사상은 고전 경제학파와 영국의 주요 자유시장 신자유주의 싱크탱크인 애덤 스미스 연구소와 같은 기관에서 살고 있다. 2007년 잉글랜드은행은 스미스의 이미지를 20파운드권에 실었다.

애덤 스미스가 보이지 않는 손이라고 부른 경제의 자동가격 결정과 분배 메커니즘은 중앙집중형 톱다운 계획당국과 직간접적으로 상호작용한다.

그러나 정부에 대한 보이지 않는 손이라는 주장에는 몇 가지 의미 있는 개념상의 오류가 있다.

보이지 않는 손은 실제로 구별할 수 있는 실체가 아닙니다. 그 대신 소비자와 생산자가 상업에 종사할 때 발생하는 여러 현상의 총합이다.

스미스의 보이지 않는 손의 개념에 대한 통찰력은 경제 역사상 가장 중요한 것 중 하나였다. 그것은 여전히 자유시장 이데올로기의 주요 정당성 중 하나이다.

보이지 않는 손 정리는 생산과 유통의 수단은 개인 소유여야 하며 규제에 얽매이지 않는 무역이 일어나면 사회가 유기적으로 번영할 것이라고 시사한다. 이런 주장은 당연히 정부의 개념과 기능과 경쟁한다.

정부는 우연이 아니라 규범적이고 의도적이다. 정치인, 규제기관, 그리고 법적인 힘을 행사하는 사람들(법원, 경찰, 군대 등)은 강제력을 통해 명확한 목표를 추구한다.

그러나 이와는 대조적으로 거시경제의 힘인 공급과 수요, 매매, 손익은 정부정책이 이를 억제하거나 무효화할 때까지 자발적으로 발생한다.

그런 점에서 정부가 보이지 않는 손에 영향을 미친다는 점을 제시하는 것이 정확하다.

그러나 정부 계획을 좌절시키는 것은 시장 메커니즘의 부재다. 일부 경제학자는 이를 경제 계산 문제라고 부른다.

사람들과 기업이 상품 및 서비스에 돈을 지불하는 의사에 따라 개별적으로 결정을 내릴 때, 그 정보는 가격 메커니즘에 동적으로 받아들여진다. 그러면 리소스가 자동으로 가장 가치 있는 엔드에 할당됩니다.

정부가 이 과정에 간섭하면 원치 않는 부족과 흑자가 발생하는 경향이 있다. 1970년대 미국의 대규모 가스 부족을 생각해 보자.

당시 새로 설립된 석유수출국기구(OPEC)는 원유가격을 올리기 위해 감산했다.

닉슨과 포드 정부는 휘발유 가격을 미국 소비자로 제한하기 위해 가격 통제를 도입했다. 목표는 값싼 가스를 일반 대중이 이용할 수 있도록 하는 것이었다.

대신 주유소는 몇 시간 이상 영업할 동기가 없었다. 석유 회사들은 국내에서 증산할 동기가 없었다. 소비자들은 필요 이상의 휘발유를 살 동기를 가지고 있었다.

대규모 부족과 가스 라인이 발생했다. 이들 가스관은 규제가 철폐돼 가격 상승이 허용된 직후 소멸됐다.

보이지 않는 손이 정부를 제한한다고 말하고 싶지만 반드시 옳지만은 않다. 오히려 자발적 경제활동을 큰 사회적 이익으로 이끄는 힘은 정부 개입의 효과를 제한하는 힘과 같다.

파괴적인 혁신이란?

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